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電子?電機?差在哪?

許多理工科系的同學常分不清“電子工程”和“電機工程”兩者的差別,其實就算是成年人也大多說不清楚這兩者的差別。在坊間,最常聽到的說法是“電機工程包含的科目比較廣而電子工程的科目比較精”,或是“電機工程的出路比較廣而電子工程的出路比較窄”,事實真的這麼簡單嗎?

    我們先從官方機構的角度來看這兩者的差別。目前「國家技師證照」也分電機技師與電子技師兩類,其中電機技師考的是電力電子學、電機機械、電力系統、工業配電;電子技師考的是電磁學與電磁波、電子計算機原理、通訊系統。若是看「高考」的話,目前有「電子工程」而沒有「電機工程」,但是有個「電力工程」,考試科目和「電機技師」是差不多的。另一方面,若是依經濟部的產業分類,「電子產業」指的是網路通訊、半導體產業、光電產業;而電機是和運輸放在一起,統稱為「電機運輸產業」,包括了機械運輸、航太產業、精密儀器。

    若是從外商的角度來看,外商將台灣電子業細分為44類,凡是科學園區所生產的,在NOVA買得到的,幾乎都屬電子業。若是從「股票市場的公司分類」來看,電機類包括了士林電機、東元電機、大同電機等公司,而電子類則是基本和外商的分類差不多,宏碁、聯發科這些你耳熟能詳的公司全都屬於電子類的公司。

    全世界最大的科技專業人士組織是『國際電機電子工程師學會』,英文名稱是Institute of Electrical and Electronics Engineers,縮寫IEEE。為甚麼會將電子、電機並列呢?因為IEEE是AIEE和IRE兩個學會合併而成,AIEE成立於1884年,EE是Electrical Engineers的縮寫,是電機工程師的專業團體;IRE成立於1912年,RE是Radio Engineers的縮寫,是無線電工程師的專業團體,IRE雖然起始於無線電,隨即擴展為電子工程(Electronics),成為電子工程師的專業團體。1957年,IRE會員人數超過AIEE,1963年兩會合併,改名IEEE,兼顧電子、電機專業領域,所以名稱上將電子、電機並列。這一段歷史說明電子和電機是不一樣的科學,而且20世紀中葉,電子超越電機。(有興趣的人可以參閱IEEE網站,http://www.ieee.org/about/ieee_history.html。)

    看了以上的說明,你可能會很納悶,覺得以上的分類怎麼跟你對於電機系的了解很不一樣?其實,這只是歷史變遷下的結果。早期電機系的學習內容的確是跟上述提到的項目相當接近,但隨著電子工業的快速發展及進步,電機系的教學和研究內容不斷地向電子科技靠攏,你若是將電機系的課程刪去與電子科技相關的部份,你將會很明顯地看到先前電機工程的影子。另一方面,電機系的畢業生其實多半是到電子公司任職,而不是到電機公司。

    你不妨想想,你平時聽到的是「電子書」還是「電機書」? 是「電子辭典」還是「電機辭典」? 甚至,以前轟動一時的「電子雞」也不會是叫做「電機雞」! 聽了這麼多,你還認為電子工程的出路比較窄嗎?

    最後,我們不妨看看網路上著名的維基百科(Wikipedia)是怎麼說的。
電子工程(英語:Electronics Engineering, EE),是利用電子活動和效應的科學知識來設計、開發以及測試設備、系統或裝備的一門工程學科。電子工程表示一個廣泛的工程領域,覆蓋了很多子領域,包括儀器工程、通信、半導體電路設計等等。
    電子工程的應用形式涵蓋了電動設備以及運用了控制技術、測量技術、調整技術、計算機技術,直至資訊科技的各種電動開關。”
    “電機工程學,有時又稱電機和電子工程學,是工程學中,關於電、電子學與電磁學方面的研究及應用的一門學科。電機工程學在十九世紀末、電報與電力供應商業化後,始才被視為一個獨立研究領域。電機工程學現亦涵蓋了多個子領域,包括電力工程、電子學、控制系統、訊號處理及電信等。     電機工程廣義上涵蓋該領域的分支,但在北美以外的地方,「電機工程」(electrical engineering)一詞的意義有時不包括「電子工程」(electronic engineering)。 當情況作出這區別,則「電機工程」與「電力工程」意義相同,是指和大能量的電力系統(像是電力傳輸、重型電機機械及電動機)相關,而「電子工程」則指處理小信號的電子系統(像是計算機和積體電路)[1]。另一個區分的方法則是電力工程師著重在利用電力進行能源的傳輸,而電子工程師則是著重在利用電子訊號進行資訊的傳輸。

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